LE JARDIN SHUKKEI-EN

Entre deux spots touristiques, rien de tel que de se poser au calme dans un jardin japonais. Dans les grandes villes tout particulièrement, entre frénésie humaine et architecture démesurée, j'apprécie beaucoup ces petites respirations, où le temps semble ralentir.
Si le jardin Shokado de Yawata (préfecture de Kyoto) reste à ce jour mon jardin favori au Japon, le Shukkei-en (縮景園) d'Hiroshima a lui aussi quelques arguments à défendre. C'est ici que je vous emmène aujourd'hui.

Etang de takuei, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi

Situé sur les rives de la rivière Kyôbashi, entre le château d'Hiroshima (à l'ouest) et la gare principale (à l'est),  le Shukkei-en est un jardin très concentré, aménagé autour d'un étang. Je l'ai parcouru en novembre 2017, en compagnie de ma correspondante Noriko qui découvrait Hiroshima en même temps que moi. Après l'éprouvante (mais incontournable) visite du Parc du Mémorial de la Paix, nous cherchions un endroit plus serein pour finir l'après-midi... et c'est ici que nos pas nous ont menées.

Un jardin paisible

Le terme "shukkei-en" signifie littéralement "jardin à rétrécir les paysages". On y découvre donc une succession de paysages miniaturisés, qui se dévoilent au fur et à mesure de la visite, comme autant de tableaux vivants. Lumière dorée, brise légère et clapotis de l'eau en fond sonore : le Shukkei-en est une véritable oasis dans le paysage urbain. On en oublierait presque la présence de la ville tout autour, que seuls quelques hauts immeubles trahissent par endroits.
Une fois délestée des ¥260 du billet d'entrée (pas cher !), la visite commence par la traversée d'une large allée ombragée, menant de la billetterie au vaste étang de Takuei.

Billet d'entrée, jardin shukkei-en, Hiroshima-shiReflets de végétation dans l'étang de Takuei, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi

Le Shukkein-en est un jardin à visite circulaire : on le parcourt en faisant le tour du plan d'eau, le long d'un sentier soigneusement aménagé. Montagnes et vallées, ponts et pavillons de thé, s'intègrent dans cet environnement avec harmonie.


Plan, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi


Lors de mon passage, les arbres, parés de leurs plus belles couleurs, étaient déjà habillés pour l'hiver : des protections en paille de riz (yukitsuri - 雪つり) ornaient la plupart des troncs. Malgré une météo exceptionnelle, il y avait peu de monde dans les allées ce jour-là. Un couple profitait de l'après-midi pour faire ses photos de mariage, et a gentiment accepté de poser pour moi. 

Portrait jeunes mariés, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi
Etang et momiji, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi

Avec ses dix îlots et son célèbre pont central, le kokô-kyô, le jardin Shukkei-en est vraiment très photogénique. L'étang de Takuei reflète le ciel et la végétation comme un miroir, et malgré la présence de quelques tours bien visibles, l'ensemble reste toujours très élégant.

Plan d'eau et immeuble au loin, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi

Promenade dans l'Histoire

Le Shukkei-en fait partie de la sélection officielle des 100 principaux parcs historiques du Japon. Il est géré par la préfecture d'Hiroshima (le musée préfectoral se situe d'ailleurs à côté du jardin).
Pour la petite histoire, sa construction commença en 1620, durant l'époque Edo (1603-1868), à la demande du tout nouveau daimyo (seigneur de guerre) du domaine d'Hiroshima : Asano Nagaakira.
Au cours de l'ère Meiji (1868-1912), le site gagne en importance : l'empereur lui-même y réside quelques temps, en pleine guerre sino-japonaise. À cette époque (1894-1895), le quartier général de l'armée impériale (大本営) est temporairement transféré au Château d'Hiroshima, situé à deux pas.

Le Shukkein-en est un jardin à visite circulaire : on le parcourt en faisant le tour du plan d'eau, le long d'un sentier soigneusement aménagé.

En 1940, le clan Asano, propriétaire du jardin, en fait don à la préfecture d'Hiroshima. Cinq ans plus tard, le site est très gravement endommagé par l'explosion de la bombe atomique. Il ne rouvre au public qu'en 1951, après une longue campagne de restauration menée par le Comité d'Éducation de la préfecture d'Hiroshima.

Torrent et pavillon de thé, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi
Pavillon de thé, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi Pavillon de thé, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi
Comme dans la plupart des jardins japonais, on trouve à Shukkei-en quelques élégants pavillons de thé avec vue sur le plan d'eau.


Cinquante nuances de vert

Le jardin Shukkei-en abrite 4 826 arbres, dont trois seulement ont survécu à l'explosion de la bombe A. Pendant le koyo, leurs feuillages semblent rayonner de mille nuances de vert, d'or et de pourpre, sublimées par la chaude lumière d'automne. En s'éloignant un peu de l'étang central, on prend de la hauteur sur une colline boisée, où la végétation se fait plus dense, luxuriante. Seuls le chant des oiseaux et le son de la rivière Kyôbashi en contrebas viennent troubler le calme ambiant. En haut du sentier, un grand "parasol" solitaire invite à la rêverie.

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Etudiante lisant sous un parasol, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi

Puis le sentier redescend en douceur, pour rejoindre l'étang de Takuei, rive nord. On atterrit alors près d'un autre pavillon, sur pilotis cette fois : le yûyû-tei.

pavillon yûyû-tei, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi

Une fois le tour accompli, reste à découvrir l'un des clous de la visite : le kokô-kyô ou "pont arc-en-ciel", un petit pont de pierre voûté enjambant l'étang de Takuei, et menant de la maison de thé Seifû-kan au Mont Kifuku. S'il a l'air très simple à gravir de loin, ce pont est assez pentu ! Mais il est heureusement possible de le contourner pour rejoindre l'autre rive. Au pied du pont, les carpes multicolores dansent, réclamant un peu de nourriture aux visiteurs de passage.

Étang et pont kokô-kyô, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi

Le Mont Kifuku est un lieu sacré, qui abrite un petit sanctuaire shintô dédié à la Paix. Il a été bâti en 1713 par le cinquième daimyo d'Hiroshima, Asano Yoshinaga, qui souhaitait ainsi honorer la mémoire de ses prédécesseurs. L'endroit est vraiment calme et apaisant, je vous le recommande pour une petite pause en fin de parcours.

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Carpes multicolores, jardin shukkei-en, Hiroshima-shi

Modeste par la taille mais grand par sa richesse, le Shukkei-en est un jardin japonais élégant, marqué par l'Histoire. Je ne peux que vous recommander la visite si vous passez dans les parages, et que vous souhaitez vous offrir un moment de quiétude, loin du tumulte de la ville.


12 commentaires

  1. Un article qui s'accorde parfaitement avec les chants des oiseaux de mon jardin.
    Je suis souvent fasciné par l'ambiance qui règne dans ce genre de jardin en plein milieu des villes. C'est vraiment une parenthèse de calme et de tranquillité. Mention spéciale à la photo du pavillon sur pilotis, ça doit être un endroit parfait pour déguster une petite gourmandise en admirant l'étang :-)
    Merci pour la balade !

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    1. Effectivement, le contraste avec la ville est assez saisissant : comme si la végétation étouffait les sons parasites. Ou peut-être est-ce juste notre cerveau qui déconnecte, une fois plongé dans cet environnement ?
      Shukkei-en était vraiment une bonne idée en tout cas, surtout après le Parc de la Paix et son atmosphère "chargée". Merci pour ton adorable commentaire, comme toujours :)

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    2. Végétation + déconnection du cerveau = tranquillité :-)

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  2. Très bon article comme d'habitude, et pleins de souvenirs qui remontent :)

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    1. Merci :) Comme je comprends ta nostalgie... à chaque article, j'adore replonger dans mes photos de voyage, et redécouvrir les lieux que j'ai visité. Je suis contente de réussir à transmettre ce sentiment.

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  3. Chouette la balade! Ça ne fait que détendre ma petite soiree!
    Merci beaucoup! Encore une fois... tes photos sont vraiment magnifiques!

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    1. Les jardins japonais sont faits pour ça : la détente, l'émerveillement. Un lieu de plus sur ta liste ?^^

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  4. Très belles photos ! Je regrette de ne pas l'avoir visité. Malheureusement, je n'ai pas prévu de retourner à Hiroshima cette fois-ci !

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    1. Pas grave, c'est une excuse pour prévoir encore un voyage supplémentaire voyons ;)

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  5. Hello,
    Une autre amoureuse de Shokado ! J'avais adoré l'endroit, l’atmosphère, le pavillon de thé, etc.
    Je ne connais pas celui ci pour la simple et bonne raion que je n'ai jamais été à Hiroshima, c'est une jolie découverte.
    Xx,
    Ara

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    1. Shokado reste à ce jour mon favori, une vraie pépite ! Si tu passes par Hiroshima, ne passe pas à côté de celui-ci ;)

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