KUNENAN, LE SPOT AUTOMNAL DE SAGA

Depuis mon tout premier voyage au Japon, j'ai fait le choix d'écrire mes récits de voyage de manière chronologique, en suivant scrupuleusement le déroulement réel de mon itinéraire sur place. J'aime raconter des histoires qui ont un début, un milieu et une fin. C'est d'ailleurs devenu l'une des marques de fabrique de ce blog ! Mais ces temps-ci, je me sens comme prisonnière de ce format. Mon rythme de publication étant assez lent, je ne supporte plus de devoir me résigner à attendre peut-être un an, voire deux, pour vous parler de certains lieux qui me tiennent à coeur... 
Kunenan, situé dans la préfecture de Saga, fait clairement partie de ces lieux que je meurs d'envie de vous faire découvrir depuis des mois ! Et comme il est important pour moi de m'épanouir pleinement sur ce blog, j'ai décidé de retirer le poids qui pèse sur mes épaules : désormais, je n'écrirai plus de manière chronologique, mais au gré de mes envies. Vive la liberté !

toit pavillon de thé de Kunenan, momiji, Kanzaki, Saga

Nous voici donc aujourd'hui à Saga, la plus petite préfecture du Japon... et aussi l'une des plus rurales. Ça tombe bien : depuis mon passage à Tottori, je suis tombée follement amoureuse de la campagne japonaise ! A tel point que je ne m'imagine pas retourner au Japon sans consacrer une partie de mon séjour à des destinations plus confidentielles, loin des sentiers battus.

Un ermitage perdu dans les montagnes

Kunenan est un endroit atypique à bien des égards. Situé à Kanzaki, une bourgade d'à peine 16 000 habitants, ce domaine bâti dans la montagne était autrefois la propriété d'un riche homme d'affaires, Itami Yataro, qui le fit construire au début du 20e siècle. Le nom Kunenan (九年庵) signifie littéralement "ermitage de neuf ans" : une référence à la durée de sa construction, qui s'étala sur 9 années à partir de 1900, sous la direction d'Hotori Osho. Ce dernier officiait comme grand prêtre au sein du temple Seigyo-ji de Kurume, la ville voisine, et était très réputé pour ses talents de paysagiste.
Hotori Osho avait une spécialité : la technique du shakkei (借景) ou « emprunt de paysage », consistant à intégrer un paysage préexistant (en l'occurence, le panorama sur la plaine de Chikushi) dans la composition d'un jardin. Ce dernier semble alors infiniment plus vaste qu'il ne l'est en réalité ! Ingénieux, non ?

Panorama depuis le pavillon de thé, Kunenan, Kanzaki, Saga
Momiji et ciel bleu, Kunenan de Kanzaki, Saga

Yataro étant une homme très riche, il fit de Kunenan sa résidence secondaire, un lieu de retraite idéal pour se ressourcer et profiter du koyo (la contemplation des érables à l'automne). Aujourd'hui, Kunenan est la propriété du gouvernement préfectoral de Saga, qui ne l'ouvre au public qu'en de rares occasions, c'est-à-dire 9 jours par an, pendant le pic de coloration des momiji. Il paraît qu'une ouverture au printemps est prévue en 2018 : je l'espère, car l'endroit gagne vraiment à être connu, et doit avoir beaucoup de charme à cette période de l'année également.

Un spot automnal d'exception

Pour en revenir au koyo, je vous avoue que Kunenan reste mon spot favori de ce troisième voyage, et de très loin ! Au cours de mes 3 semaines de pérégrinations, entre Hiroshima et le nord de Kyushu, j'ai souvent croisé des momiji encore verts ou, a contrario, trop "mûrs", les feuilles quasiment mortes, sèches et cassantes. À Kunenan, le timing était parfait : la majorité des arbres arboraient des couleurs vives, d'un rouge à couper le souffle ! Photos garanties sans retouches !

En période d'ouverture, échoppes ambulantes et stands de streetfood automnale jalonnent le parcours menant à l'entrée de Kunenan...

L'enceinte du domaine comptant plus de 130 érables, les visiteurs (japonais dans leur écrasante majorité) viennent de très loin pour profiter du spectacle (des navettes en bus depuis Fukuoka étant spécialement mises en place pour l'occasion).

momiji rouge flamboyant, Kunenan de Kanzaki, Saga
momiji, Kunenan, Kanzaki, Saga momiji, Kunenan, Kanzaki, Saga
Erables verts, Kunenan, Kanzaki, Saga

Coup de chance : il faisait un temps absolument exceptionnel lors de mon passage, pourtant programmé de longue date ! Je ne savais plus où donner de la tête, un pur bonheur ❤︎
Mon seul regret : même si mes photos peuvent donner l'impression du contraire, l'endroit est assez fréquenté à cette période, et il n'est pas facile d'en profiter aussi sereinement qu'on pourrait l'espérer. Mais rien à voir avec l'affluence monstrueuse que vous subirez à Kyoto évidemment ! 

Mousses dans le jardin de Kunenan, Kanzaki, Saga
Foule à Kunenan, Kanzaki, Saga

Concrètement, la balade (relativement courte) suit un chemin sur pilotis conçu de façon a préserver les mousses, très vulnérables au piétinement. Du coup tout le monde se suit en fil indienne, et il n'est pas facile de s'arrêter longtemps sans gêner les autres, sauf aux alentours du pavillon de thé qui offre une halte très pittoresque, en milieu de parcours. Pour information, il s'agit d'un pavillon de style sukiya zukuri, assez rare dans le sud du Japon paraît-il. Avec ses portes coulissantes et son toit de chaume, ce joli bâtiment s'intègre parfaitement dans son environnement.

Toit de chaume du pavillon de thé de Kunenan, Kanzaki, Saga
Intérieur du salon de thé de Kunenan, Kanzaki, Saga soleil éblouissant, entre les branches d'un érable à Kunenan, Kanzaki, Saga
Arrière du pavillon de thé de Kunenan, Kanzaki, Saga

Avis aux amateurs : le billet pour Kunenan coûte ¥300, à régler en espèces dans une petite billetterie éphémère, située sous un chapiteau proche de l'entrée du jardin.

Billet d'entrée de Kunenan, Kanzaki, Saga

Ambiance festive à la campagne !

La visite de Kunenan ne dure pas très longtemps, mais fort heureusement, d'autres activités vous attendent à proximité. En période d'ouverture, échoppes ambulantes et stands de streetfood automnale jalonnent le parcours menant de l'arrêt de bus à l'entrée du domaine (environ 10 minutes à pied). De quoi faire le plein d'omiyage (souvenirs de voyage) !

Stands de streetfood à Kunenan, Kanzaki, Saga

Les exposants étant principalement des artisans ou des agriculteurs, j'en ai profité pour m'acheter quelques produits locaux. Côté streetfood, on trouvait surtout des recettes de saison : marrons chauds, brochettes de fruits... Mais il y avait aussi des stands plus mainstream : poulet karaage, okonomiyaki... On n'échappe pas aux incontournables !

fruits du lotus séchés, marché de Kunenan, Kanzaki, Saga
Porcelaine fine sur un stand à Kunenan, Kanzaki, Saga Marrons chauds à Kunenan, Kanzaki, Saga
Cuisson de brochettes de raisins à Kunenan, Kanzaki, Saga

Si l'entrée de Kunenan donne sur une rue très animée, la sortie vous emmènera tout près du sanctuaire Niiyama, lui aussi paré de ses plus belles couleurs...

Omikuji au sanctuaire Niiyama de Kunenan, Kanzaki, Saga
Momiji rouges au sanctuaire Niiyama de Kunenan, Kanzaki, Saga

Un peu plus loin, vous croiserez un petit temple bouddhiste, le Jizoin, particulièrement photogénique avec son grand parasol rouge et ses statues très élégantes.

Parasol rouge au temple Jizoin de Kunenan, Kanzaki, Saga
Statue de Bouddha au temple Jizoin de Kunenan, Kanzaki, Saga Fleur blanche au temple Jizoin de Kunenan, Kanzaki, Saga

La maison de Genboku Ito

Dernière halte à ne pas manquer : la maison de Genboku Ito, célèbre médecin du début de l'ère Meiji (fin du 19e siècle). Originaire de Kanzaki, il fut le premier à introduire la médecine occidentale au Japon, et notamment le vaccin contre la variole. On lui doit aussi la fondation de l'Académie de Médecine Occidentale de Kanda, à Tokyo.

maison de Genboku Ito sous les momiji, Kanzaki, Saga
toit de la maison de Genboku Ito sous les momiji, Kanzaki, Saga

Genboku Ito vécut dans cette maison jusqu'à l'âge de 21 ans. Lors de ma visite, l'endroit était accessible librement, et je m'y suis arrêtée sans trop comprendre de quoi il s'agissait (tous les dépliants étant en japonais). L'endroit se visite assez rapidement, mais a beaucoup de charme. Je vous recommande donc de vous y attarder, pour une courte halte... sous les érables évidemment !^^

I ❤︎ Kanzaki

D'un façon générale, j'éprouve pour Kanzaki (et le quartier Niiyama en particulier) une véritable tendresse. C'est pour découvrir ce genre d'endroits que j'aime voyager au Japon !
En quittant les environs de Kunenan pour prendre une navette vers Yoshinogari park, je me suis attardée un moment sur le pont qui surplombe la rivière toute proche. Le paysage, entre montagnes, forêt, ciel bleu et torrent, était aussi magnifique qu'apaisant. 

vue sur la montagne et Kunenan depuis un pont, Kanzaki, Saga
vue sur la rivière et la campagne au loin, Kunenan, Kanzaki, Saga
torrent à Kanzaki, Saga

Vous l'aurez compris, Kunenan est un autre coup de coeur ! La "fenêtre de tir" n'étant que de 9 jours (du 15 au 23 novembre, de 8h30 à 16h), je vous recommande de composer votre itinéraire en conséquence, pour être sûr d'avoir le bon timing. 
Il est possible de rejoindre Kunenan en train depuis Hakata, en empruntant la JR Kagoshima Line jusqu'à Tosu, puis la JR Sasebo Line jusqu'à Kanzaki. Un itinéraire parmi d'autres, le shinkansen pouvant également vous déposer à Shin-Tosu, si vous disposez du JR Pass. Une fois arrivé en gare de Kanzaki, prenez la sortie sud : en période d'ouverture, une navette spéciale assure la liaison entre la gare et Niiyamajinja (仁比山神社).
Si vous souhaitez profiter de votre passage à Kanzaki pour visiter le parc Yoshinogari, sachez que des navettes reliant Kunenan au parc sont également accessibles. De quoi se programmer une journée bien remplie !

5 commentaires

  1. *_* Ok, quand tu parles de coup de cœur t'y vas pas à moitié ^^ C'est magnifique ! Merci pour la balade :D
    Les photos sur le pont sont magnifiques, tout comme celles des échoppes... (et toutes celles de l'article ^^).
    Bon et puis vu que j'ai pris du retard : Bonne année ! Plein de joie et de beaux projets...
    Moi je m'en vais rattraper tout mon retard :D

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    1. C'était trop dur de choisir les photos, cette escale était absolument géniale ! Je suis contente que cet article te plaise.
      Bonne année en retard à toi aussi !^^

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  2. Je te crois quand tu dit que c'est un coup de coeur! Les photos sont magnifiques! Merci merci merci Ceci!

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  3. Merci pour la virée du dimanche après-midi en ta compagnie et sous les érables ;-)
    C'est vrai qu'on a du mal à croire qu'il n'y a pas de retouches tellement les couleurs sont écarlates. C'est vraiment splendide et magique quand on la chance de visiter un lieu au moment du peak de couleurs (à l'automne mais aussi au printemps).
    J'adore aussi les échoppes le long des chemins qui permettent de grignoter et de savourer des goûts locaux !
    J'attends la suite comme d'habitude !! MERCI

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  4. Vraiment beau et avec les stands de street fois en plus, c'est un spot obligatoire. J aime avoir le ventre plein après une balade ��. Plus sérieusement, le parc est très joli mais vaut-il vraiment le coup au printemps s'il n'y a que des érables. Réponse : il fait y retourner pour en savoir plus �� !

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